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La Vieillesse n'est pas une maladie

La Vieillesse n'est pas une maladie
Par Marie-Christine Hamelin, TSA, le 24 novembre 2014

 

Saviez-vous qu'à partir de l'âge de sept ans, votre chat et votre chien sont considérés comme âgés? En effet, à partir de cet âge, nos compagnons peuvent commencer à développer des maladies affectant leur santé.

 

Au début, les signes sont subtils et souvent invisibles. Ils apparaissent graduellement et sont imperceptibles. Ce n'est que bien plus tard que les signes physiques seront notables et que l'animal sera présenté en clinique vétérinaire. Lorsque les changements apparaissent, les conditions sont généralement bien installées et il sera plus difficile de traiter la condition ou la maladie. Plusieurs conditions similaires aux maladies humaines peuvent affecter nos compagnons : citons entre autres le diabète, les maladies cardiaques, l'insuffisance rénale, le cancer, l'arthrite et les maladies endocriniennes.

 

Par un examen physique annuel, le vétérinaire pourra déceler de légers changements, par la réaction de l'animal ou en vous questionnant sur ses habitudes. Contrairement à la croyance populaire, il n'est pas ''normal'' qu'un animal dorme plus et joue moins en vieillissant. C'est plutôt une conséquence d'autre chose de sous-jacent.

 

En effet, à partir de l'âge de sept ans, ou avant pour les grandes races de chiens, les articulations des animaux peuvent être affectées par l'arthrite, rendant les déplacements plus inconfortables. Un animal souffrant d'arthrite bougera moins, ses muscles s’atrophieront et en conséquence, il bougera de moins en moins et souffrira de plus en plus. Par un examen précoce votre vétérinaire pourra détecter une raideur au niveau de certaines articulation et vous recommandera un traitement avant que les lésions ne soient trop graves et ainsi ralentir la progression de la maladie.

 

Une prise de sang annuelle est également recommandée. En effet, des changements dans la formule sanguine donneront des indices précoces sur des maladies bien avant l'apparition de signes que vous pourriez remarquer. A ce stade, il est possible de faire de petits ajustements et de suivre plus étroitement la progression de la maladie, avant qu'il ne soit trop tard.

 

Avez-vous noté les signes suivants :
-Dort plus

-Joue moins

-Difficulté à se lever/ monter les escaliers ou meubles

-Changement dans le comportement, habitudes de sommeil ou alimentaires

-Moins patient, grogne plus

-Gain / perte de poids

-Mauvaise haleine

-Tremblements

-Fréquence et/ou quantité d'urine augmentée

-Consommation d'eau augmentée

 

Si vous avez remarqué un ou plusieurs signes, n'hésitez pas à prendre rendez-vous pour un bilan de santé à l’Hôpital Vétérinaire Ste-Rose.

La vieillesse n'est pas une maladie! Nous aimons nos animaux et nous voulons les garder le plus longtemps possible avec nous. Par des simples gestes, il est possible de prolonger leur espérance de vie et de conserver leur qualité de vie le plus longtemps possible.

 

Marie-Christine Hamelin, TSA

 

 

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