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Qu'est-ce que l'AAFCO?

Qu'est-ce que l'AAFCO?
Par Marie-Christine Hamelin, TSA, le 2 septembre 2014

 

Qu'est-ce que l'AAFCO?


Dans un article précédant, nous vous avons parlé des diètes commerciales et avons tenté de vous donner des trucs pour bien choisir la diète de votre animal. Nous y avons parlé de l'AAFCO. Voici donc quelques précisions sur sa nature et les normes qui régissent l'industrie de l'alimentation ainsi que l'importance de son sceau.

Donc, qu'est-ce que l'AAFCO?

C'est l'Association of American Feed Control Official

L'AAFCO sert à établir des normes uniformes pour l'industrie de la nourriture pour animaux. L'AAFCO règlement également la terminologie dans l'étiquetage. Ce n'est pas une agence gouvernement officielle, mais ses normes sont basées sur les lignes directrices de la Food and Drugs Administration aux États-Unis. Si elle ne fait pas appliquer ses normes, plusieurs états ou gouvernements, incluant le Canada, suivent ces lignes directrices ou les ont adoptés dans leurs lois. Pour recevoir le sigle de l'AAFCO, il faut respecter ses normes et passer l'un des deux protocoles alimentaires.

Il est bon de savoir que la participation des compagnies est volontaire, mais qu'elle se retrouvera sur l'emballage si elle a passé les tests. Les tests seront effectués par les compagnies elles-mêmes et à leur frais. Une nourriture sans le sigle signifie généralement que la nourriture ne respecte pas les normes de l'AAFCO ou encore qu'elle n'a simplement pas fait passer les tests à sa nourriture.

Comme il s'agit d'une participation volontaire, il n'y a pas de suivis suite aux tests. Les critères de l'AAFCO sont donc respectés en toute bonne foi par les compagnies suite aux essais en laboratoire ou les essais alimentaires. Ça ne garantit donc malheureusement pas que le sac que vous achetez aujourd'hui contienne la même recette que ce qui a été testé au départ par l'AAFCO. Parfois, lors de rappels ou lorsque des problèmes de santé sont rapportés, plusieurs petites compagnies se révèlent à échouer les tests de qualité.
 

L'AAFCO mentionnera
- Quel protocole a été utilisé
- Le stade de vie ciblé : croissance, adulte ou tous stades de vie
- Si pour alimentation continu ou intermittent, ou pour problème spécifique.
- L'analyse garantie, c'est à dire les quantités minimum et maximum de certains ingrédients.

Voici donc ce que ces détails peuvent vous révéler de plus.
 

Les protocoles de l'AAFCO

Testée en laboratoire/formulée pour : ce protocole est basé seulement sur l'analyse garantie de la nourriture selon les normes minimales et maximales des nutriments (protéines, lipides, glucides, fibres, etc.). Elle ne garantit en aucun cas la digestibilité ou l'impact sur des animaux vivants. C'est la méthode la plus simple, rapide et la moins dispendieuse pour les compagnies afin de recevoir le sigle de l'AAFCO. Cela signifie aussi que son appétence et sa digestibilité n'ont pas été testées à grande échelle avant d'être commercialisée.
 

Tests ou Essais alimentaires : lorsque ce protocole est utilisé, cela signifie que la compagnie a nourrit un nombre prédéterminé d'animaux, pendant plusieurs mois avec la diète en question comme seule source d'alimentation. Cette méthode est plus dispendieuse et plus longue, et elle est au frais de la compagnie. C'est le meilleur des protocoles, car la compagnie a pu évaluer l'appétence et la digestibilité de la nourriture sur des animaux avant d'arriver dans le bol de votre compagnon.

Dans un prochain article, nous vous éclairerons davantage sur la terminologie utilisée sur les sacs de nourriture et ce que les étiquettes nous révèlent réellement ou non.

 

Marie-Christine Hamelin, Technicienne en Santé Animale

 

 

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