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La leptospirose

La leptospirose
Par Dre Amélie Goupil, le 14 avril 2014

La leptospirose est une maladie causée par une bactérie appelée Leptospira qui est de plus en plus fréquente dans la population canine. Elle est transmise par contact direct d’une muqueuse ou de la peau abrasée avec l’urine des animaux sauvages infectés, tel que les moufettes, raton-laveurs, les rats et autres petits mammifères. De par leur comportement plus explorateur et leur domicile plus rural, les grandes races de chiens sont plus souvent infectées. Par contre, même en ville votre compagnon n’est pas à l’abri. Surtout s’il fréquente les parcs écologiques et les boisées ou s’il vous accompagne à votre chalet ou en camping. Partout où il y a de l’eau stagnante (eaux usées, ruisseaux, etc.) la bactérie de la leptospirose peut également si trouver.

Une fois dans l’organisme de votre animal, la bactérie se multiplie dans son sang et se dissémine dans différents tissus (tel que les reins, le foie, le système digestif et plus rarement le système nerveux central) causant diverses pathologies selon l’organe atteint. Les signes cliniques les plus communs étant : fièvre, léthargie, perte d’appétit, tremblements et raideurs musculaires, augmentation de la consommation d’eau et de la production d’urine, vomissements.
Une hospitalisation avec fluidothérapie intra-veines et traitements antibiotiques est alors nécessaire pour permettre à l’animal d’éliminer la bactérie de son système.

La leptospirose est également ce que l’on appelle une zoonose; c’est-à-dire une maladie transmissible des animaux aux humains. En effet, si votre animal développe la leptospirose, son urine devient une source de contamination pour vous et vos proches. Les signes cliniques ressentis par les humains sont par contre moins sévères et se manifestent majoritairement par des « signes grippaux ».

Malgré la présence de cette bactérie dans l’environnement, vous pouvez quand même continuer de profiter de vos promenades avec votre compagnon en toute quiétude puisqu’il existe une façon simple d’éviter cette maladie, soit la vaccination.

 Dre Amélie Goupil, m.v. ipsav

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